Ored Recordings is bringing traditional music from the Caucasus into the here and now

As a teenager, Bulat Khalilov had a strong dislike for the culture he grew up in. Now, his record label Ored Recordings is one the standard bearers of traditional folk music from the Caucasus. In recent years he’s visited ethnic groups across the region to make field recordings of their deep-rooted musical traditions. What started out as naive curiosity about “cool” folk music, has become an impassioned mission to breathe new life into the traditional music of the Caucasus.

Lees Meer

Ored Recordings houdt traditionele muziek uit de Kaukasus stevig in het nu

Als tiener had Bulat Khalilov een enorme hekel aan de cultuur waarin hij opgroeide. Inmiddels is hij met zijn label Ored Recordings een van de vaandeldragers geworden van traditionele volksmuziek uit de gehele Kaukasus. De afgelopen jaren reisde hij langs talloze etnische groepen in de regio om field recordings te maken van diepgewortelde muzikale tradities. Wat begon uit een soort naïeve nieuwsgierigheid naar “coole muziek” werd een gepassioneerde missie om al die tradities (nog meer) leven in te blazen.

Lees Meer

Katie Gately laat haar nieuwsgierigheid aan het roer

Katie Gately is nieuwsgierig naar álles wat met geluid te maken heeft. Die eigenschap leidde tot een vrij merkwaardige loopbaan, van dialoog-editor tot sound designer tot producer en muzikant. Gately tovert alledaagse geluiden om tot iets muzikaals, en die avontuurlijke werkwijze bracht haar in het vaarwater van artiesten als Björk, Zola Jesus en serpentwithfeet. Op haar tweede soloalbum Loom komen Gatelys vaardigheden tot uiting op een totaal intuïtieve, persoonlijke manier: als document van catharsis en rouw.

Lees Meer

Lewsberg op gepaste afstand

Misschien is Lewsberg wel de meest Rotterdamse band van Nederland. En misschien is het juist wel de band van een stad die niet meer bestaat, een stad waar men met beton bouwt, literatuur betekenisloos mag lijken en functionaliteit boven schoonheid gaat. Hoe dan ook is het een band van nuances, die op het tweede album In This House verder worden uitgediept.

Lees Meer

Lena Hessels wil de wereld in de war brengen

Ze is nog een beetje verward en verdwaald, bevindt zich nog in de allervroegste fase van haar carrière – dat weet ze – maar de toekomstdromen van Lena Hessels (19) zijn kraakhelder. Ze is vastberaden om een achtergrond vol punk en eigengereidheid te ontstijgen. Ze wil popmuziek maken, de wereld in de war brengen, en als het even meezit schopt ze het daarmee ooit tot headlinerstatus. “Hoe hilarisch zou dat zijn?”

Lees Meer

Shortparis: klaar voor de wereld, de schaamte voorbij

Ga je het internet op, dan merk je dat over Shortparis vooral in superlatieven wordt gesproken of, nog beter, dat die te kort schieten. De postpunkband uit Sint Petersburg geldt als vaandeldrager van de nieuwe avant-garde in Rusland, als de act waar je blind een concertkaartje voor koopt. Het prikkelt als zulke dingen worden gezegd, zeker wanneer de band zelf ook aangeeft klaar te zijn voor het grotere werk. “We willen in the game zijn – en blijven.”

Lees Meer

In trance: de genre-ontstijgende improvisaties van Wacław Zimpel

Zes jaar oud is Wacław Zimpel als zijn muzikale carrière van de grond komt. Dan start de Poolse instrumentalist met vioollessen, maar hij verruilt het strijkinstrument voor de klarinet als hij naar de middelbare school gaat. Hij schrijft zich in op het Conservatorium om Westerse klassieke muziek te studeren. Maar door zichzelf bij te scholen in jazz- en volksmuziek van over de hele wereld, zich te laten beïnvloeden door Amerikaanse minimalisten en vooral veel te improviseren, creëert hij zijn eigen geluid. Een mix van dat alles, en zijn klarinet.

Lees Meer

De onbegrijpelijke wereld van Destroyer’s Dan Bejar

De muziek van Destroyer is niet voor iedereen weggelegd, dat weet Dan Bejar ook wel. “Het is allemaal te specifiek én te abstract,” vertelt de 47-jarige Canadees in een Amsterdams café. “De luisteraar heeft geen idee waar hij of zij naar luistert, wat het allemaal betekent. En ik geloof dat ik dat zelf ook niet weet.” Bejar is, ook voor zichzelf, een enigma. Zijn muziek biedt geen houvast in moeilijke tijden, is geen guiding light – daar is hij van overtuigd – maar het heeft wel íéts. Wat? Geen idee, al komt hij met zijn twaalfde album Have We Met een klein stapje dichter bij het antwoord.

Lees Meer

Elaha Soroor, inwoner van nergens

Met haar geboortegrond en jeugd in Iran en haar thuisbasis in Afghanistan groeide Elaha Soroor op in verschillende landen met diverse culturen, landen waar het vooral voor vrouwen moeilijk (zo niet onmogelijk) is een passie voor muziek in de praktijk te brengen. Uiteindelijk ontvluchtte Soroor Afghanistan omdat zij weigerde haar liefde voor muziek te onderdrukken. De cultuur die het haar lastig maakte muziek te maken is niettemin ook hetgeen dat als basis van haar inspiratie dient. Samen met het bekroonde Britse collectief Kefaya maakte ze een album geïnspireerd op Afghaanse folkmuziek en vrouwen die hun verhaal vertellen: Songs Of Our Mothers.

Lees Meer

Kuduro-koningin Pongo: van gevaarlijke capriolen naar volledige controle

De lichaamstaal en attitude van een artiest kunnen alle taalbarrières met een luisteraar verbreken. Al zijn Kimbundu of Angolees Portugees niet je moedertalen, bij het zien van Pongo’s video voor Tambulaya begrijp je snel waar dit nummer over gaat. De hoofdrolspeelster in het midden van een kring dansende, stijlvol geklede mensen grijpt de microfoon stevig vast en kijkt met zelfverzekerde blik recht in de camera en om zich heen. Dat is ook precies hoe de Angolese Pongo – echte naam Engrácia – zich voelt. Maar daarvoor heeft ze een lange weg moeten afleggen. Tussen de verhuisdozen in haar nieuwe woning in Lissabon vertelt de 26-jarige artieste over haar jeugd, opgenomen worden bij een danscollectief met een gebroken been en haar missie om genres en culturen bij elkaar te brengen.

Lees Meer