Working is sharing for Japanese Breakfast’s Michelle Zauner

Michelle Zauner is juggling two major rollouts at once: one for her memoirs Crying in H Mart, a coming-of-age story of adolescent rebellion and reconciliation with her lineage as an Asian American. The other is about her next album as Japanese Breakfast, entitled Jubilee, Zauner’s most sonically ambitious work to date. Though she admits the many Zoom conversations and interviews are starting to eat away at her sanity, she relishes in throwing herself at her work. After all, that visible grind is precisely why Japanese Breakfast has become a household name to begin with.

Lees Meer

Momenten kunnen monumenten zijn: Cassandra Jenkins ziet David Berman overal

Cassandra Jenkins kende David Berman, frontman van cultband Silver Jews, pas een paar dagen. Samen met Berman en een handjevol andere muzikanten repeteerde ze om zijn laatste plaat op het podium tot leven te wekken. Voor tenminste twee maanden on the road zouden ze de Purple Mountains zijn – of ‘David Berman en Zijn Knappe Kleinkinderen’, zoals hij de groep gekscherend noemde – ware het niet dat Berman zich, daags voor de eerste show, van het leven beroofde. Voor Jenkins resulteerde het plotse verlies, en de gebeurtenissen die erop volgden, in haar eerlijkste en meest ontwapenende plaat tot nog toe: An Overview on Phenomenal Nature, een monumentaal album, doordrongen van Bermans unieke geest.

Lees Meer

Moments can be monuments: Cassandra Jenkins sees David Berman everywhere

Cassandra Jenkins had only known David Berman, leader of cult favourite Silver Jews, for a couple of days. Berman, her, and a number of other musicians were rehearsing to bring his latest record to life on stage. For at least two months of touring, they would be Purple Mountains – or ‘David Berman and His Handsome Grandkids’, as he jokingly called the ensemble – had Berman not taken his own life, mere days before the first show. For Jenkins, this sudden loss, and the events that followed, would result in her most sincere and impactful recording to date: An Overview on Phenomenal Nature, a monumental album, permeated by Berman’s singular spirit.

Lees Meer

Yaya Bey schept helende ruimtes

Hadaiyah ‘Yaya’ Bey, kroost van het gouden hiphoptijdperk uit de jaren negentig, groeide op in een fragmentarisch bestaan. Haar warme combinatie van neo-soul en hiphop vervaagt grenzen en klinkt verrassend organisch en intiem voor iets dat volledig uit samples is gevormd. Haar tweede album Madison Tapes (2020) en nieuwste EP The Things I Can’t Take With Me zijn natuurgetrouwe registraties van de twee jaar waarin ze, na veel liefdesverdriet, haar glans heroverde. 

Lees Meer

Een liefde die nooit vervaagt: de eulogie van For Those I Love

Onder de naam For Those I Love debuteert de Ierse producer David Balfe met een bijzonder intieme ode aan de boezemvriend die drie jaar geleden een einde aan zijn leven maakte. Op het album – dat klinkt als het verloop van een illegale rave – gebruikt hij voicemails en samples uit zijn persoonlijke archief om zijn kijk op mentale gezondheid, economische ongelijkheid en platonische liefde te delen met iedereen die horen wil.

Lees Meer

Ela Minus vecht voor haar eigen aandacht: “Als je niet bewust leeft maak je de wereld kapot”

Wanneer de wereld voor je ogen langzaam in één duistere vlek verandert, is het de vraag wat je zelf doet om het beter te maken, vindt de Colombiaanse technopop-producer Ela Minus. Op haar album acts of rebellion, een plaat vol electro-clubpunk, vraagt ze haar luisteraars om bewust te leven en veel te dansen, en brengt ze een ode aan de dagelijkse uitingen van liefde. “Het herwinnen van je bewustzijn is het meest rebelse dat je nu kunt doen.”

Lees Meer

Repetitor verbergt zijn boodschap zonder sprankeltje pretentie

Prazan prostor među nama koji može i da ne postoji, zo luidt de titel van de nieuwe plaat van Servische postpunkformatie Repetitor. Volgens zanger en gitarist Boris Vlastelica is de titel losjes te vertalen naar De ruimte tussen ons die al dan niet bestaat. Een ogenschijnlijk metafysisch geladen titel, maar een simpelere uitleg dan misschien gedacht wordt volstaat. Vlastelica vertelt over de nieuwe plaat, over de huidige staat van de Balkan-scene en de problematische status van originaliteit anno 2021.

Lees Meer

Wereldburger Ajay Saggar leidt zijn leven voor muziek: “Het was mijn reddingsboei”

Noem een muziekstijl en Ajay Saggar heeft zich er vast aan gewaagd. De afgelopen veertig jaar was de in Kenia geboren, in Groot-Brittannië getogen en in Krommenie gevestigde muzikant betrokken bij te veel projecten om op te noemen. In de jaren tachtig ging Saggar kopje onder in de Britse postpunkbeweging van Mark E. Smith en John Peel, in Nederland werd hij geestelijk vader van King Champion Sounds en vorig jaar bracht hij zijn eerste soloplaat ooit uit.

Lees Meer