Editorial: Black Lives Matter

Afgelopen dinsdag was het Blackout Tuesday, een initiatief van twee zwarte vrouwen bij het Amerikaanse label Atlantic Records met als doel het werk een dag stil te leggen uit protest tegen racisme en politiegeweld in de VS – en elders in de wereld. Geen nieuwe muziek, geen nieuwsberichten, maar een mogelijkheid tot reflectie en discussie. In de praktijk betekende dat een heleboel zwarte vierkantjes op Instagram, statements van bands, labels, merken en (muziek)media.

Lees Meer

Laura Marling verkiest wijsheid boven woede: “Liefde is mijn triomf over trauma”

Toen het leven vorige maand abrupt tot stilstand kwam, bracht Laura Marling haar nieuwe album Song For Our Daughter uit. Een intieme plaat is het, waarop Marling moederlijk advies geeft aan een dochter die ze vooralsnog niet heeft, maar zich ook richt tot jonge vrouwen in het algemeen. Kort na haar dertigste verjaardag kijkt ze terug op haar eigen jeugd, die zich grotendeels binnen de muziekindustrie afspeelde, en groeit ze de trauma’s daaruit definitief voorbij. “Hoe ouder ik word, hoe comfortabeler ik me voel.”

Lees Meer

Winterdagen gelooft heilig in variatie: “Improvisatie maakt muziek spannender”

Mink Steekelenburg kan alle kanten op. En dat gaat hij ook. Onder de naam Winterdagen maakt de Rotterdamse componist neoklassieke pianomuziek, maar flirt hij ook met techno en andere elektronica. Hij slaat de handen geregeld in één met cellisten, violisten en gitaristen, maar ook met beeldend kunstenaars. En juist op de drukste momenten vindt hij het geduld om zijn meest gelaagde werken te maken. “Ik vind neoklassieke pianomuziek snel saai.”

Lees Meer

Trupa Trupa ziet het felste licht vanuit de donkerste tunnels

Er zijn weinig bands die de duisternis zo goed kennen als Trupa Trupa. De experimentele postrockgroep komt immers uit Gdańsk, de Poolse stad die historisch ook als Danzig bekend staat. Het is de stad waar in 1939 de Duitse invasie van Polen begon en waar tienduizenden mensen het leven lieten in concentratiekamp Stutthof. Het is de stad waar meesterpessimist Arthur Schopenhauer geboren werd en waar vorig jaar de progressieve burgemeester Paweł Adamowicz tijdens een benefietevenement werd vermoord. Maar juist nu de wereld een van de grootste crises de Tweede Wereldoorlog doormaakt, ziet voorman Grzegorz Kwiatkowski reden voor vertrouwen.

Lees Meer

De onbevooroordeelde toekomstvisioenen van Neru Thee Fourth Fugee

Met haar officiële debuut The Almanac maakte Neru Thee Fourth Fugee een van de meest avontuurlijke releases van 2020. De rapper, producer en zangeres uit Baltimore schakelt achteloos tussen inhoud en sfeer. Ze combineert op instinctieve wijze stijlen als neo-soul, psychedelica, boom bap, trap funk en ambient. “Ik heb mijn eigen genre gecreëerd. Je kunt veel van de geluiden direct herleiden naar mij.”

Lees Meer

Jess Williamson leert zichzelf los te laten

Voordat singer-songwriter Jess Williamson op het toneel verscheen met haar fraaie, gelaagde altcountry studeerde ze fotografie. Wat haar betreft komen die twee disciplines uit dezelfde creatieve koker. “Creativiteit blijft voor mij iets heel mysterieus, maar ik benader het verder net zo structureel als een kantoorbaan. Zolang ik er iedere dag ruimte voor maak komt het vanzelf.”

Lees Meer

Perfume Genius voelt en weet: ”Het is oké om precíes te zijn wie je bent”

Aan de andere kant van de lijn valt Perfume Genius stil. Ik hoor hem demonstratief zuchten. “Ik hoop dat ik geen al te persoonlijke vragen stel hoor,” verontschuldig ik mezelf. Mike Hadreas lacht nerveus. “Ik begrijp niet waarom ik praat over gevoelens die ik nog niet uitgezocht heb.” Het is niet helemaal duidelijk tegen wie hij zich vervolgens richt: “Het is goed om open te zijn over je gevoelens, maar ik praat nu over een grote rommel. Mensen houden daar niet van. Ik hou er ook niet van, omdat ik het niet begrijp. Toch voelt het goed om te delen.” Je zou bijna vergeten dat we praten met de artiest die zijn gevoelens op vijfde album Set My Heart on Fire op een geheel nieuwe manier heeft weten te kanaliseren.

Lees Meer

Lido Pimienta weegt wrok en liefde voor Colombia

Als Afro-Colombiaanse immigrant in Canada koestert Lido Pimienta een diepe wens om terug te keren naar haar geboortegrond. Een probleem: Colombia is sinds 1964 ontregeld door een aanhoudende burgeroorlog, en dus niet het meest coulante land wat vrijheid van meningsuiting betreft. Sterker nog: het uitgesproken activisme van Pimienta was de aanleiding voor haar noodgedwongen vertrek in 2006. Op het indrukwekkende nieuwe album Miss Colombia onderzoekt ze de versplinterde en complexe relatie met haar thuisland.

Lees Meer

Ored Recordings houdt traditionele muziek uit de Kaukasus stevig in het nu

Als tiener had Bulat Khalilov een enorme hekel aan de cultuur waarin hij opgroeide. Inmiddels is hij met zijn label Ored Recordings een van de vaandeldragers geworden van traditionele volksmuziek uit de gehele Kaukasus. De afgelopen jaren reisde hij langs talloze etnische groepen in de regio om field recordings te maken van diepgewortelde muzikale tradities. Wat begon uit een soort naïeve nieuwsgierigheid naar “coole muziek” werd een gepassioneerde missie om al die tradities (nog meer) leven in te blazen.

Lees Meer